Descrita una nueva especie de dinosaurio que vivió en los Pirineos hace 70 millones de años

• Se trata de un dinosaurio herbívoro de unos 18 metros de longitud y un peso de unes 14 toneladas
• La investigación publicada en Nature Ecology & Evolution está dirigida por personal investigador del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont y el Museo de la Conca Dellà
• El periplo que siguieron los fósiles de esta especie se plasmó en el documental “El último gigante de Europa”

Imagen 1. Recreación del aspecto en vida de Abditosaurus kuehnei (Oscar Sanisidro / Museu de la Conca Dellà).

Personal investigador del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), el Museo de la Conca Dellà (MCD), la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), la Universidad de Zaragoza (UNIZAR) y la Universidade NOVA de Lisboa (UNL) han descrito la nueva especie de dinosaurio titanosaurio Abditosaurus kuehnei a partir de los restos excavados en el yacimiento Orcau-1, en la comarca del Pallars Jussà (Lleida) en el Geqoparque mundial de la UNESCO Orígens, de 70,5 millones de años de antigüedad.

Se trata del esqueleto semiarticulado más completo de este grupo de dinosaurios herbívoros descubierto hasta ahora en Europa. Sus dimensiones ―casi 18 metros de largo y un peso estimado de 14 toneladas― lo convierte en la mayor especie de dinosaurio del dominio iberoarmoricano, la antigua región que actualmente agrupa Iberia y el sur de Francia.
“Los titanosaurios que solemos encontrar en el Cretáceo superior de Europa tienden a ser pequeños o de tamaño medio como consecuencia de haber evolucionado en condiciones de insularidad”, explica Bernat Vila, paleontólogo del ICP que firma el artículo. Durante el Cretáceo superior (hace entre 83 y 66 millones de años), Europa era un extenso archipiélago formando por decenas de islas. Las faunas que evolucionaron allí tienden a ser formas pequeñas o incluso enanas debido a la limitación de alimento que implica vivir en una isla. “Es un fenómeno recurrente en la historia de la vida en la Tierra y tenemos muchos ejemplos en el registro fósil. Por eso nos sorprendieron las grandes dimensiones de este espécimen”, dice Vila.

Imagen 2. Silueta de Abditosaurus kuehnei en la que se muestran en distintos colores los restos excavados en distintas campañas de excavación. El color rosa claro corresponde a fósiles excavados en el siglo pasado y que se han perdido (silueta dinosaurio: Bernardo González Riga).

Los restos de este dinosaurio consisten en diversas vértebras y costillas del tronco y huesos de las extremidades y las cinturas pélvicas y escapulares, pero destaca especialmente un fragmento semiarticulado del cuello formado por 12 vértebras cervicales, algunas fusionadas entre sí. “Pocas veces tenemos la suerte de encontrar especímenes tan completos”, explica Àngel Galobart, investigador del ICP y director del Museo de la Conca Dellà (en Isona). En las diferentes campañas de excavación se han podido recuperar hasta 53 restos del esqueleto del animal. «Los fósiles del esqueleto de Abditosaurus se podrán contemplar en el nuevo Museo de la Conca Dellà que está previsto que se inaugure durante el primer trimestre de este año», comenta Galobart.

Imagen 3. Imágenes de distintos restos fósiles de Abditosaurus kuehnei en el yacimiento de Orcau-1 (a), del proceso de excavación (b y c) y del cuello ya preparado (d)

La excavación del cuello del año 2014 (grabada en vídeo) supuso todo un reto técnico, ya que nunca se había extraído una “momia” ―el término que se utiliza en paleontología para referirse al bloque de espuma de poliuretano que protege el fósil que hay en el interior― de estas dimensiones en Europa.

Imagen 4. Fotografía histórica de Walter Kühne

La historia de la investigación que ha conducido a la descripción de la nueva especie se remonta al año 1954, cuando el paleontólogo alemán Walter Kühne excavó sus primeros restos y los envió al Instituto Lucas Mallada, en Madrid. El yacimiento cayó en el olvido hasta 1986 donde se extrajeron algunos restos más, pero una gran tormenta hizo cancelar la excavación. El yacimiento volvió a quedar en el olvido hasta que en 2012, personal investigador del ICP reanudó las excavaciones de forma sistemática. La historia de este hallazgo quedó recogida en el documental producido por TV3 “El último gigante de Europa” estrenado el año 2017 y emitido por Movistar +. ‘Abditosaurus’ significa ‘el réptil olvidado’ y el epíteto específico ‘kuehnei’ es un homenaje a su descubridor.


Artículo original:
• Vila, B., Sellés, A.G., Moreno-Azanza, M., Razzolini, N.L., Gil-Delgado, A., Canudo, J.I., Galobart, À. (2022). A titanosaurian sauropod with Gondwanan affinities in the latest Cretaceous of Europe. Nature Ecology & Evolution. DOI: 10.1038/s41559-021-01651-5

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